Briar chat – en chat uden central server og via Tor Netværket

Når du forbinder til en anden bruger af chat appen Briar (findes kun til Android mobiltelefoner), så forbinder i to direkte til hinanden (peer-to-peer), ikke via en central server som kan overvåges eller lukkes ned af tredjepart. Trafikken mellem jeres to Briar chat apps er end-to-end krypteret og dermed beskyttet mod at en tredjepart kan læse med.


Og så kan i chatte via tre forskellige netværk:
1) Bluetooth, hvis i er tæt på hinanden (op til 250 m) fx under en demonstration.
2) WiFi, hvis i er på samme WiFi på fx en arbejdsplads eller uddannelsesinstitution.
3) Internettet via Tor Netværket som beskytter oplysninger om jeres fysiske opholdssted og jeres anonymitet.

Dette betyder at Briar kan bruges selv om internettet bliver censureret (via Tor Netværket, evt. ved hjælp af en bridge node, hvis Tor Netværket er blokeret) eller hvis internettet / mobilnettet er overbelastet eller lukket ned (via Bluetooth eller et fælles WiFi).

I Briar chat appen kan du vælge om du foretrækker at appen benytter Bluetooth, samme WiFi, internettet og/eller mobilnetværk. Tryk på: Tre-vandrette-streger > “Settings” > “Connections” > (vælg fra og til)

Eller du kan “hiver tæppet ned” fra overkanten af din telefons skærm og slå Bluetooth, WiFi og Mobildata fra eller til efter behov og sikkerhed.


Hvis du oplever problemer med at forbinde til internettet, så kan det skyldes at Tor Netværket er blokeret gennem den internetforbindelse du benytter. Briar vil som standard ud fra det land du befinder dig i (geolokation af din offentlige IP) vurdere om der er brug for at benytte en bridge node for at forbinde til Tor Netværket. Du kan ændre den måde som Briar forbinder til Tor Netværket på ved at trykke følgende: Tre-vandrette-streger > “Settings” > “Connections” > “Connection methode for Tor network” > “Automatic based on location” / “Use Tor network without bridges” / “Use Tor network wiht bridges”.


Når du opretter dig i din Briar app, så skal du kun oplyse et selvvalgt kaldenavn (du bliver ikke identificeret med hverken navn eller mobiltelefonnummer) og en adgangskode. Adgangskoden får du fx brug for hvis du tænder din mobiltelefon efter at den har været slukket helt og starter Briar appen op igen. Dette er en sikkerhedsforanstaltning (som beskytter din Briar database med dine private data), hvis du mister, får frataget eller stjålet din mobiltelefon. Hvis du mister din adgangskode – eller nægter at oplyse den til tredjepart – så er listen med dine kontakter samt chats tabt (indholdet af databasen).

Den nemmeste og sikreste måde at forbinde til en anden Briar app bruger er ved at mødes fysisk med jeres mobiltelefon i flytilstand. Det at du sætter din mobiltelefon i flytilstand betyder at dit fysiske opholdssted ikke kan spores eller overvåges via mobil/telenetværk.

For at forbinde jeres to Briar apps brugere, så gør i ganske enkelt følgende:
1. Åben Briar appen.
2. Tryk på plusset (+).
3. Vælg “Add contact nearby”.
4. Tryk på “Continue”.
5. Tryk “Tillad” til at Bluetooth tændes i 120 sekunder på jeres mobiltelefon.
6. Skanner hinandens QR kode. Først når i begge to har skannet den andens QR kode vil jeres Briar app brugere være forbundet.

Nu kan i forlade hinanden. Fremover vil i kunne chatte via Briar.

I kan også vælge at oprette forbindelse over afstand – uden at i mødes fysisk – ved hver især i Briar at trykke på plusset (+) > “Add contact at a distance” > “Copy” / “Share”. “Copy” eller “Share” under “Give this link to the contact you want to add” giver jer mulighed for at sende jeres egen unikke Briar adresse (ikke jeres kaldenavn) til den anden via en anden kommunikationskanal. Vælg denne med omtanke.

Den anden skal så indsætte denne adresse under “Enter the link from your cantact” under “Add contact at a distance”. I bliver begge bedt om at give den anden et kaldenavn. Under skanning af QR kode sker udvekslingen af dette selvvalgte kaldenavn automatisk, men ikke når det sker over afstand.

I behøver ikke at gøre dette samtidig.  Indtil i begge har gjort dette, så vil anmodningen stå under “Pending Contact Requests” som kan åbnes med et tryk på en valgmulighed i bunden af skærmen i Briar (hvis der er afventende forbindelser). Briar vil hvert kvarter forsøge at oprette forbindelse til den anden og fortælle om den anden er offline.

Denne mulighed gør oprettelsen af kontakt med en anden mere fleksibel, men det skaber også en “første kontakt”-eksponering. Det bliver eksponeret i den anden kommunikationskanal i bruger at i er i gang med at oprette en forbindelse ved hjælp af Briar. Tredjepart vil ikke kunne læse “hvad i kommunikerer om”, men kan opdage “at i kommunikerer med hinanden”. Hvis fx tredjepart sætter en målrettet søgning op på teksten “briar://”, så vil den afdække hvem der opretter forbindelse med hvem.

Hvis du ikke kan mødes med den du vil i kontakt via Briar og vil undgå “første kontakt”-eksponering, så kan du benytte en fikser. Fikseren mødes med dig og forbinder til dig via Briar. Fikseren mødes så med den du vil i kontakt med og forbinder med vedkommende via Briar. Derefter benytter fikseren “Make introduction” til at forbinde dig og den du vil i kontakt med. Og du og den anden afbryder så forbindelsen til fikseren, som også afbryder forbindelsen til jer.

En fjerde mulighed er at benytte QR kode til at dele sin Briar adresse. Det kræver dog at begge parter installere en QR kode generator og skanner app. Til gengæld er denne metode svær at identificere som Briar adresse i en eventuel overvågning af trafikken. Dette er min tidligere Briar adresse som du er velkommen til at prøve at skanne.


På listen over kontakter kan i se om den anden er online (grøn prik). Hvis du sender en besked til din chat makker, som er offline (hvid prik), så vil den blive leveret når i begge er online samtidig. Beskeden gemmes på din mobiltelefon og leveres n¨år det er muligt.


Når du er blevet fortrolig med 1:1 chat ved hjælp af Briar, så er der også mulighed for at du introducere en af dine kontakter til en anden kontakt uden at de behøver mødes fysisk ved at åbne den aktuelle kontakt, trykke på de tre-lodrette-prikker og dernæst “Make introduction”.

Når du introducere to af dine kontakter til hinanden, så bliver du bedt om at skrive en fælles besked som de begge kan læse. Hvis de begge trykker “Accept”, så vil de blive forbundet med hinanden.


Under de tre-vandrette-streger er der også mulighed for at oprette private grupper, fora (offentlige grupper) og blogs (RSS Feeds der henter artikler o.l. fra nyhedssider, blogs etc.).

I denne sammenhæng betyder en “privat gruppe” at dem du inviterer ind i din private gruppe ikke kan invitere andre brugere ind i den, mens nye medlemmer af en “offentlig gruppe” (forum) godt kan.


Hvis du mødes med en kontakt med jeres mobiltelefoner i flytilstand og et sted hvor der ikke er WiFi, så kan du dele appen Briar med din kontakt fra din egen mobiltelefon. Du åbner simpelthen et lokalt hotspot fra din Briar app på din mobiltelefon ved at trykke: De tre vandrette streger > “Settings” > “Share this app offline” > “Start hotspot” > (få din kontakt til at forbinde til dit hotspot) > “Next” > (få din kontakt til åbne den viste adresse i sin browser for at hente appen Briar) > “Stop hotspot”.


En Chromebook kører Chrome OS. Det betyder at du kan installere chat appen Briar på en Chromebook ligesom du kan på en Android mobiltelefon. Dette gør en Chromebook ideel som et koordinerende kommunikationsværktøj i forhold til folk med en mobiltelefon i et netværk. Hvis i ønsker at undgå at jeres individuelle position overvåges med 50-100 meters nøjagtig via mobil/telenetværket, så sæt jeres mobiltelefoner i flytilstand og slå kun Bluetooth til. Bluetooth version 5 kan række op til 250 meter.  Test det eventuelt på forhånd.